A Book Worm

筑豊のこどもたち 土門拳
築地書館

筑豊のこどもたち

 

本書は、筑豊炭田の厳しい現実を、子どもたちの表情を通して写した名著として知られています。写真集にしては珍しく、1960年の刊行以来、現在まで版を重ね続けてきました。現行版はハードカバーになっていますが、初版はザラ紙をホッチキスでとめたたけの装丁で、価格も百円という、とても粗野なものでした。土門拳は「著者のことば」で以下のように記述しています。「ぼくはこの写真集だけは美しいグラビア用紙ではなく、ザラ紙で作りたかった。丸めて手に持てる、そんな親しみを、見る人々に伝えたかった」

土門拳は、リアリズム写真を確立した写真界の巨匠として知られていますが、戦中期には、国策の情報誌と対外宣伝誌の写真を撮影した時期がありました。つまり、戦争を賛美し、若者を戦場へ送る側の仕事を担っていたのです。
この点に関して、編集者の長谷川明は、「土門が公式な自己批判はしていないものの、戦前の報道写真に一番欠けていたのはリアリズムだと考え、自分なりの戦争責任の取り方としてリアリズム運動に傾注した」と自著『写真を見る眼—戦後日本の写真表現』(写真叢書)で推察しています。

土門拳は、この写真集の取材による過労から脳出血で倒れ、右半身マヒをおこしてしまいました。しかしこの本に賭ける執念はすざまじく、写真の選択、キャプションなどは病床で、編集者と筆談で意見を交わしたといいます。
私は、特に「弁当を持ってこない子」の写真を見ると、胸を締めつけられる思いがします。
「弁当を持っているこどもたちが何かのひょうしでどっと笑っても、弁当を持ってこない子は絶対にそちらを振りむかない」
ただただ絵本を読みつづける少女の、逃げ場のない心境を写した写真。
土門拳には、自らの幼い娘を亡くすという経験がありました。土門の妻は、「写真の子どもにどこか娘の面影を感じる」と語ったと伝えられています。

筑豊のこどもたちPHOTOGRAPHY BY KAZUO MINATO

  • No.008
  • “Chikuho no Kodomotachi” Ken Domon
    Tsukiji-Shokan
  • TUESDAY, 16th JULY, 2013 by Yoshiyuki Morioka

This book is known as a classic capturing the harsh realities in the coal mines of Chikuho through the expressions of children. Since it’s publication in 1960, it has been serialized many times, unlike other photograph collections. The current version is hardcover, but its original version was very raw, at the price of 100 yen and bound in bamboo with coarse pages stapled together.
In the words of Ken Domon, the author: “I wanted to make just this photograph collection on coarse paper and not photogravure paper. I wanted to express a familiarity to people where they could round it up and carry it in their hands.”

Ken Domon is known as a master in the photography world who established Photorealism. During the war he photographed for foreign propaganda magazines and national informational magazines. He was in charge of the job of glorifying the war and sending the youth to the battlefield. In regard to this point, editor Akira Hasegawa speculates in his book “Shashin Wo Miru Me—Sengo Nihon No Shashin Hyogen” (his library of photographs): “although Domon isn’t officially criticizing himself, he realized that what his pre-war coverage photographs were lacking most was realism, and devoted himself to realism as his own way of taking responsibility for the war.”

Domon suffered a brain hemorrhage from exhaustion in collecting photographs for the collection and is paralyzed on the right side of his body. However, his persistence in this book is amazing: he was said to have exchanged his opinions with the editor in writing from his hospital bed about the captions and selection of photographs. Especially when I look at the photograph, “The Lunchless Child”, it’s heart-wrenching.
“Even if children with lunches are bursting out laughing on some kind cover, the lunchless child never looks their way.”
The picture captures the feelings of a girl with no way out who just keeps on reading her picture book.
Ken Domon lost his own daughter when she was a child. Domon’s wife was said to have commented, “I feel our daughter somewhere in the photographs of the children.”