• 幸せな小さきもの
  • WEDNESDAY, 25th DECEMBER, 2013 Etsuko Aiko

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幸せな小さきもの

 

電車に乗り、税金を支払い、EUパスポートを所有。
ショッピングや外食を楽しむジェットセッターとは……?
それはヨーロピアンガールならぬ、ドイツのワンコの話。

犬猫の殺処分数ゼロ、動物愛護先進国ドイツで暮らす犬ライフの実態とはいかに? 東京からドイツ・ケルンに移り住んだ我が家のディーバなチワワ(9歳)に想像インタビューを試みた。

幸せな小さきもの

ーケルンの住み心地はどうですか?
犬:最高にドッグフレンドリーな場所よ。キャリーバッグに入らない大型犬でも、子ども料金を払えば公共交通機関を利用できるし、多くのレストランやカフェ、デパートにもパートナーと一緒に行ける。犬の権利が守られている国だと思うわ。スーパーや精肉店、デパートの食料品売り場は立ち入り厳禁だけど、こういう場所は出入り口に「犬の駐車場」スペースが設けられていて、そこで飼い主を待つの。地方自治体によって犬の法律は様々だけど、散歩中も電車の中もしつけが行き届いている犬はノーリードが多いしね。ちなみに私はお行儀が悪いからたいていリード付きなんだけど。それに散歩といえば、有り難いのはウンチバッグがセットされているゴミ箱の存在。ゆるキャラのワンコが描かれたビニール袋が街中の至る所にあるから、いつ粗相をしても安心なの。きちんと糞を始末しないと、市によって約20〜30ユーロの罰金を課せられるから要注意。ドルトムントなんて罰金が150ユーロなんだから。

—なるほど、人間と犬が共存しているんですね。ところで犬税があるって本当ですか?
犬:それが結構高いのよ(苦笑)。ケルンなんて1匹につき年間156ユーロ! 2匹目、3匹目と多く飼うほど税金が値上がりする市がほとんどだし。犬の税金の目的はそれぞれの地区の犬の数をコントロールし、爆発的に数が増えることを防ぐ点にあるのだけど、飼い主に責任感を植え付ける役割も担っていると思う。それにドイツでは捨てられた犬猫や、飼い主が飼えなくなった動物を絶対に殺さないでしょう? 殺処分施設はゼロで、その代わりに里親探しのための「Tierheim(動物の家)」と呼ばれるシェルターが国内に500以上ある。市営とプライベートのシェルターがあり、市営の場合は犬税でまかなわれているわ。動物の家には犬猫に限らず馬や鳥、豚、ウサギ、ヘビなど多様な動物が保護されていて、滞在の期限は一切ナシ。シェルターから犬を引き取った場合、最初の1〜2年の犬税が免除される地方自治体も存在するの。

—さすがは動物愛護先進国ですね。では動物パスポートはどんなものですか?
犬:サイズは人間のパスポートと同じくらいでブルーの表紙。飼い主の身元、動物の写真と特徴、体に埋め込まれたマイクロチップの番号、狂犬病予防接種やワクチンの接種証明のリストが記載されいる。ペットの輸送規定の厳しいイギリス以外、これさえあればパートナーと一緒にEU内をいつでも旅行できるから「犬」生経験豊かになるわよ。私のサイズだとフライト時も機内で飼い主と一緒だしね。旅行といえば、ドイツをはじめEUには迷子になったときに24時間体制で電話対応してくれるサービスがあるの。たとえば*1 TASSOという組織。登録は無料、EU内の動物の家や動物愛護団体、警察、個人の動物愛護家たちとネットワークを組み、迷子のペットを探してくれる。TASSOを介して年間およそ4万匹の動物が見つけ出されているというから、その実績に拍手! ドッグインタビューはこのくらいでいいかしら? そろそろ野ウサギとリスを追いかけに近所の森へ出かけたいのよ……。

幸せな小さきもの

ペットは家族の一員という意識が高いドイツ。特に、愛犬家の数は子ども好きなドイツ人の数よりも多いのではないかと感じられるほど。犬が人間社会に馴染むように小さな頃から犬の学校に通わせる飼い主が多く、きちんとしつけられているからこその共存関係だ。ドイツの犬たちはセラピー犬としても活躍し、精神カウンセリング、理学療法、言語障害の治療などにも使われている。ゲッティンゲン大学の調査によれば、犬を飼っている人は飼っていない人に比べ高血圧が少なくコレステロール値が良好で、心臓発作に生き残れる確立が高く、また何らかの動物の飼い主は心筋梗塞のリスクが3%減り、動物を取り入れている老人ホームは取り入れていない所よりも、薬の消費量が20%少ないとか。私自身、日々の労働を終えて眠りにつくとき、一緒にベッドに潜り込んで寄り添ってくれるチワワ嬢に、どれほど癒しを与えられていることか……。家族4人の中で一番付き合いが長く、唯一の同性で日本語ネイティブ(?)が彼女だから、余計に近しく感じるのかもしれない。動物フレンドリーなこの地で、小さきものたちの温もりとその存在の大きさを痛感する。人間の心の機微に触れ、私たちの心を豊かにするペットとの暮らし。ともに過ごす一瞬一瞬を大切に、毎日を丁寧に生きていこう。

*1 TASSO

  • No.010
  • “Happy Little Things”
  • WEDNESDAY, 25th DECEMBER, 2013 by Etsuko Aiko

Riding on trains, paying taxes, getting a EU passport.
Who is this jet setter enjoying shopping and eating out…?
This is not the story of a European girl, but of a doggy in Germany.

How is dog-life in Germany, a nation with advanced animal protection and zero animal euthanasia? I took a shot at an imaginary interview with our diva chihuahua (9 years old) who moved from Tokyo to Cologne, Germany with us.

—How do you like Cologne?
Chihuahua: It’s so dog friendly! Big dogs that can’t fit into carrier cases can use public transportation if they pay the child fare, and we can go with our buddies to many restaurants, cafes and departments. I think it’s a country where dogs’ rights are protected! We can’t go into grocery stores, butcher stores or departments where they sell foods, but there is a “dog parking” space near the entrances, so our owners take us there. Dog laws vary depending on local governments, but there are many well-behaved dogs on trains or are walking around without leashes. I am a bad girl so I always wear a leash, though. And speaking of walks, there are, thankfully, garbage cans set up with dog waste bags. These plastic bags with a cute doggy character are all over the towns, so you can clean up accidents whenever they happen. Be careful to clean them up, otherwise you will be fined anywhere from 20-30 Euros depending on the area. Dortmund fines 150 Euros!

—I see, humans and dogs co-exist. Is it true that there is a dog tax?
Chihuahua: It’s quite high (smiles wryly). In Cologne, it is 156 euro per year for one dog! Most cities raise the tax the more you own with the 2nd, 3rd. The purpose for the dog tax is to control the number of dogs in each area and is to avoid an explosion in the number of dogs, but I think it also serves to instill a sense of responsibility in the owners. Besides, they never euthanize abandoned dogs and cats nor animals that can no longer be owned in Germany. There are zero euthanasia facilities, so there are over 500 shelters in the country called “Tierheim” (animal shelters) to place them with a home instead. Municipal and private shelters exist, and the municipal ones are financed by the dog tax. The shelters are not limited to dogs. They shelter many animals, from horses to birds, pigs, rabbits and even snakes. There is no limit to how long they can stay. There are even local governments that waive the first 1-2 years of the dog tax when a dog is adopted from a shelter.

—It really is a nation with advanced animal protection! So, what is an animal passport?
Chihuahua: It’s the same size as human passports with a blue cover. It has the owner’s identity, a picture of the dog and its description, the number of the microchip implanted in its body, and a list certifying its rabies shots and vaccinations. Except for England with its strict transportation rules, I can travel through the EU with my partner any time if I have this, giving me an enriched “dog” life! At my size I can also sit with my owner in the plane during a flight. And speaking of traveling, there is round-the-clock phone service for when I get lost in Germany or the EU. Take the *1 TASSO organization for example. Registration is free and it cooperates with a network of animal shelters and animal protection groups, the police and individual animal philanthropists in the EU to find your lost pet. Every year nearly 40,000 animals are saved through TASSO. A round of applause for their achievements!
Are we done with the dog interview yet? I want to go out into the forest in our neighborhood and chase wild rabbits and squirrels around…

Germany has a strong sense of pets as a family member. So much so that it feels like German dog-owners outnumber Germans with children. It’s because many owners send their dogs to schools to familiarize them with human society from the time they are puppies and they are well-trained that they coexist. Dogs in Germany participate as therapy dogs, too, and are also used for treatments in speech therapy, physical therapy and psychological counseling. According to research conducted by the University of Göttingen, dog-owners have lower blood pressure, good cholesterol levels, a higher survival rate after heart attacks and are 3% less likely to suffer cardiac infarctions than owners of other animals. Elderly homes that have adopted pets have 20% fewer medicine consumption than those that haven’t as well. How comforted I myself feel by my princess chihuahua when she crawls into bed and cuddles with me when I’m about to sleep after work everyday. She is the only one I’ve known the longest in my family of 4, is the only other female and is a native of Japanese (?), so I might feel extra close to her. In this animal friendly nation, I deeply feel the existence and warmth of these small bundles of joy. Living with pets strikes a chord in our hearts and enriches us. Cherish every moment with them, and embrace life every day.

*1 TASSO

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THREE─「3」は、「創造」の象徴。また、相反する2つのものを組み合わせることで、3つめの新しい価値を創造すること。

「THREE TREE JOURNAL」とは、そんな創造力を持ち合わせた「しなやかに生きる洗練された大人の女性」たちに向けて、五感を刺激し、豊かな感性を育む、新しいウェブジャーナルです。

THREEがもつ世界観やイメージを通して、感性を揺さぶり、語りかけ、共感、共鳴することで、THREEというブランドをより身近に感じていただくための試みであり、読者自らが興味を開拓し、アクションを起こすきっかけとなるようなコンテンツをご紹介していきます。

関わる人々が、自分自身をより高めることができる場のひとつとして、お互いの価値観を共有し、関係性を深めてゆくことを目指す「THREE TREE JOURNAL」を、どうぞお楽しみください。

To sophisticated adult women who live elegantly

Three—’3′ is a symbol of ‘creation’. It is the creation of a third new value by combining two contradicting things.

“THREE TREE JOURNAL” is new web communication contents for ‘sophisticated adult women who live gracefully’ possessing such creativity, where they can cultivate their rich sensitivity and stimulate their five senses.

It is an attempt to have them feel the THREE brand more closely through every expression, image and world view that THREE has by the brand, participating creators and users stimulating each other’s sensitivities, talking, identifying and relating. We’ve prepared contents as a springboard where the users themselves can develop new interests and take action, and generate reciprocal communication.

Please enjoy “THREE TREE JOURNAL” where we aim to deepen relations and share each other’s values as a place where those involved can cultivate themselves.

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