• パーティの仕掛け方
  • WEDNESDAY, 22nd MAY, 2013 by Etsuko Aiko

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パーティの仕掛け方

 

北ロンドンの洋館では、バースデイパーティが行われようとしていた。パーティの主役は今年40歳を迎えたジルヴィオと、35歳を迎えたその妻アナ。ドイツ育ちのイタリア人、ジルヴィオは4カ国語に堪能でボイスオーバー・アーティストとして活躍し、ドイツ人のアナは父親が経営するジュエリー会社でマネージングディレクターを務め、自身のレーベルのジュエリーデザインも手掛けている。ロンドンに暮らすクリエイティブなカップルはこの夜、自分たちの節目のアニバーサリーを祝うために「20s Bash」を企画したーー1920年代がテーマの華麗なる一夜である。

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スパンコールが煌めきフリンジが揺らめくフラッパー、正統派タキシード姿の紳士、サファリルックをまとった探検家、真っ赤なリップにフェザーのヘッドドレスをまとったレディたち。1920年代風コスチュームに身を包んだ招待客とホスト&ホステスは、『グレート・ギャツビー』のワンシーンから抜け出してきたようだ。舞台となったのは、パーティやショウ会場に使用される「The Old Cholmeley Boys Club」という名の古びた屋敷。きしむ階段を登ってドアを開くと、アンティークの人形やランプ、剥製、天蓋付きベッドなどが所狭しと並ぶ、1920年代当時へタイムトリップしたような光景が広がる。

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純白のタキシードとシルクハットを優雅にまとったジルヴィオがパーティ開始の挨拶を告げると、一夜の夢が幕を開けた。在りし日のジャズナンバーが大音量で流れ、バーレスクダンサーがセクシーな踊りを披露し、フラッパードレス姿のシンガーが迫力のジャズを歌い上げる……。享楽的ムードに浸って笑い、踊り、さざめき合う紳士淑女たちはジャズ・エイジの華そのもの。ジルヴィオとアナの大切な友人と両親や親類、約30名が1920年代風の装いで勢揃いした様子は、エレガントとしか言いようがない。

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日本人にとっては気後れしてしまうような慣習だが、ドイツでは自分の誕生日パーティは自身でオーガナイズして友人や家族を招待し、皆に祝ってもらうのが一般的だ。その文化の中で育ったドイツをはじめとするヨーロッパ人たちはいわば、洗練されたパーティを仕掛ける達人である。彼らに学ぶ、パーティの極意を考えてみた。

第一に、テーマを設定すること。結婚披露宴であれ誕生日パーティであれ、何をコンセプトに選ぶかが成功の分かれ道だ。ジルヴィオとアナの場合、彼らの両親から30代~40代が中心の友人たちまで、ゲスト全員が分かりやすく楽しめるドレスコードを設け、1920年代をパーティ全体のテーマとして統一しているのが見事。続いて大切なのは食。ゲストが本当に食べたいものを用意すること。今回は21時からのパーティだったので、彼らは自分たちのお気に入りレストランで各種フィンガーフードを注文して、タクシーで自ら運んでいた。次なる極意は、何が正しいかではなく、何が楽しいかを考えること。バーレスクダンサーによるサプライズのストリップショウを仕掛けたことで、会場が大いに盛り上がったのは言うまでもない。最後に挙げるならば、自分らしさをどこかに表現することだろう。ときに俳優業もこなすジルヴィオと、バレエ歴の長いアナ。ふたりが見せたチャールストンは、往年の名画のダンスシーンを眺めているようだった。

以前、私が取材したことのある米国人パーティオーガナイザーが、「自分らしさのエッセンスをほんの少し加えることで、すべてがぐっと良くなる」と、おもてなしの秘訣について論じていたことを思い出す。月が誘惑のように輝いていたあの日、1920年代とともに駆け抜けたおしゃれな夜は、ふたりのためにあった。

PHOTOGRAPHS BY JESS WITTEBORT

  • No.003
  • “How to set up a party”
  • MONDAY, 1st APRIL, 2013 by Etsuko Aiko

In a Western-style building in North London, a birthday party was about to take place. The protagonists of the party were Silvio, who was having his 40th birthday, and his wife, Anna, who was having her 35th birthday this year. A German-raised Italian, Silvio speaks 4 languages and works as a voice over artist. German Anna works as a managing director in her father’s jewelry company and has a hand in designing her own label jewelry. The creative couple who reside in London planned a ’20s bash’ to celebrate their milestone anniversary—a magnificent 1920’s-themed night.

Flappers in sparkling sequins and flapping fringes, gentlemen in classic 1920’s-style tuxedos, explorers in safari outfits, ladies in feather headdresses with deep red lips. The invitees and host and hostess in 1920’s style costumes were like a scene straight out of The Great Gatsby. The event took place at The Old Cholmeley Boys Club, a compound with an old-fashioned name used for parties and showcases. Climbing the creaky steps and opening the door, scenery as if you’ve time-tripped back to the 1920’s unfold before your eyes—antique dolls and lamps, mounted animals, canopy beds all lined up side by side.

When Silvio, elegantly dressed in his pure white tuxedo and silk hat, gave the party’s opening greeting, he kicked off a one-night dream. Old-fashioned jazz numbers played loudly in the background, burlesque dancers performed a sexy dance, a flapper-dressed singer sang a powerful jazz piece. The ladies and gentlemen sank into a hedonistic mood, laughing, dancing and merrymaking with one another, and were the flowers themselves of the jazz age. The sight of about 30 of Silvio and Anna’s friends, parents and relatives assembled in 1920’s style get-ups could only be called elegant.

For Japanese, it is an unnerving custom but in Germany, it is common to organize your own birthday party by yourself, invite your friends and family and celebrate it with everyone. Europeans, starting with Germany raised among such a culture, are, so to speak, masters of planning exquisite parties. I pondered the secret of parties to be learned from them.

First, you must set a theme. Whether it’s a wedding reception or a birthday party, what you choose as your concept determines whether it is successful or not. In Silvio and Anna’s case, it was splendid that they chose a dress code that all guests, from their parents to their friends who are mainly in their 30’s and 40’s, could easily understand and that it matched with their whole party theme of the 1920’s. The next important thing is the food: preparing food that the guests really want to eat. The party was at 9 PM, so they ordered all kinds of finger foods from their favorite restaurants and brought it themselves by taxi. The following secret is to think about not what is correct but what is fun. It goes without saying that by planning a surprise strip show by the burlesque dancers, the event space was on fire. Finally, you should express yourself somewhere. Silvio sometimes acts and Anna has an extensive ballet history. Their Charleston was like watching the dance scene from the famous classic film.

I recall having discussed about American party organizer’s secrets to entertaining that I covered previously that “everything gets even better by adding a little bit of an essence of yourself”. The enticingly shining moon, the stylish night running through with the 1920’s, was for them both.

PHOTOGRAPHS BY JESS WITTEBORT

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THREEがもつ世界観やイメージを通して、感性を揺さぶり、語りかけ、共感、共鳴することで、THREEというブランドをより身近に感じていただくための試みであり、読者自らが興味を開拓し、アクションを起こすきっかけとなるようなコンテンツをご紹介していきます。

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